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《华中科技大学》 2009年
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美国精英文理学院研究

王春春  
【摘要】:文理学院(liberal arts college)是美国高等教育的先驱,有着悠久的历史,是美国高等教育系统中颇具特色的单元。本文所指的小型文理学院是根据美国卡内基高等教育机构分类(2000年)标准划分出的一类独立存在的本科院校,具有以下特点:坚持博雅-文理教育(liberal arts education)的传统,主要提供本科教育,重视教学,保持小规模,实施寄宿制,实行选择性招生,并且提供的学士学位数量中有50%以上来自文理学科领域(liberal arts field)。美国文理学院的本科教育实践被认为是美国本科教育的典范。 文理学院是如何开展本科教育的?其意义何在?对中国大学的本科教育有何启示?本文采用文化人类学的研究方法,对美国一所精英文理学院麦克莱斯特学院(Macalester College)进行了为期四个月(一个学期)的实地调研,通过参与式观察、访谈、查阅文献证物等途径,通过呈现一所文理学院实施本科教育的具体情境(context),来揭示其博雅-文理教育的实质、内涵、方法与途径,进而对中国的重点大学本科教育提供建议。 本文首先介绍了案例学校麦克莱斯特学院所处的大背景,即,美国文理学院的发展历史和如今面临的挑战,然后进入到这所文理学院的具体情境中,亦即论文的主体部分,在这部分,本文分别描述了文理学院的主角——学生和教师——的活动,以及主角活动的舞台——学校教育环境,最后在结论部分结合相关理论对美国文理学院这种博雅-文理教育的内涵、特点及性质进行分析。 论文的主体部分从三个维度对文理学院进行了描述。首先是以学生在大学四年里的主要经历为线索,系统描述和分析了文理学院在招生、专业设置、课程安排、出国留学、毕业规定及毕业仪式、校友关系等方面的特色做法和制度安排。其次以教师为主角,结合具体案例,系统描述了文理学院在教师招聘、终身教职评审、教授治校、教学理念和方法、教学过程特点等方面的制度安排与具体做法。最后主要从学院的文化及其氛围、物质环境和组织与制度三个方面来描述文理学院所特有的教育环境——一种旨在促进学生参与和融入的、积极的、具有支持性的共同体氛围。 本文有如下三个结论。 首先,就对“博雅-文理教育”这一概念的理解而言,需要用一种立体的或者说整体的观点来看待,尤其需要结合具体的语境来分析,本文根据“语义=语词+语境”这一语言学法则,对美国“当代文理学院”这一具体“语境”下的教与学以及教学环境进行了系统和全面的描述和分析后,认为应该从以下三个方面来理解美国“博雅-文理教育”这一语词的当代内涵:(1)一所学校的传统与使命,它更加强调的价值观是心智训练而非职业技能培训;(2)课程结构与学校教育环境,强调二者之间的紧密配合,以整合学生的学习经历;强调学生在教育活动中的参与和融入,强调学生与学生、学生与教师之间在课堂内外的交流与互动;(3)公益精神,强调培养学生的利他主义精神、社会责任感和领导才能。本文认为,这三个因素必须共存才能阐明博雅-文理教育的当代内涵。概括而言,美国当代文理学院的本科教育是一种以培养学生心智为目的,通过营造积极的、富有支持性的共同体氛围,以促进学生在各种正式和非正式的教育活动中的参与和融入,进而促进其在智力、社会责任感和领导力方面的发展。 第二个结论是,美国精英文理学院的本科教育是美国现代民主社会高等教育大众化背景下的精英教育。这是因为,首先,文理学院的数量少,规模小,培养的学生数量在美国接受高等教育的人群中所占比例也非常小,从这一点来看,文理学院的本科教育仍是面向少数人的。其次,从教育目的来看,精英文理学院以培养具有国际视野能服务社会的社会领袖为目标。再次,从教育过程来看,精英文理学院提供的是一种高度个性化的教育,尤其关注学生个人的成长。最后,从培养结果来看,精英文理学院的学生毕业后大多进入研究生院,获得博士学位者所占比例非常高,成为各行各业的领袖人物者比较多。 第三个结论是,美国文理学院的博雅-文理教育是美国高等教育系统中的基础教育。这是因为,首先,从知识发展和学科生态的角度来看,文理学院开设的课程大多是文理基础学科领域的,这为学生在毕业后进入专业性职业教育(professionaleducation)领域打下了坚实的基础。其次,从其注重学生的心智发展而非针对某一具体职业的训练、注重培养学生学会生活而不仅仅是学会“谋生”的价值追求来看,文理学院的博雅-文理教育是一种面向未来的终身教育的基础教育。最后,从其培养结果来看,博雅-文理教育是在培养精英的教育过程中的基础教育。 本文主要有以下三点贡献: 第一,运用了新的研究方法。本文运用文化人类学方法,试图用事实来界定一个古老的教育学概念——博雅-文理教育——在当代文理学院这一具体语境下的概念和内涵。这一方法明显有别于以往其他学者对同一问题的研究方法。 第二,进入了一个新的研究领域,并提供了第一手的资料。本文所呈现的有关文理学院的图景,都是笔者在现场通过观察和访谈,以及通过查阅相关证物资料所获得的,这位人们了解美国文理学院及其本科教育提供了翔实的一手资料,也为今后的深入研究打下了坚实的基础。 第三,对博雅-文理教育做出了新的解释。由于运用了新的研究方法和新的研究资料,本文得以对博雅-文理教育这一教育理念做出新的阐释,从而丰富了对这一教育理念的理解。 本文的局限。本研究涉及到大量的文献资料和事实材料,这对于研究者驾驭材料和分析材料的能力是一个很大的挑战。与此同时,作为一项跨文化的研究,这不仅要求研究者具备较强的语言能力,还要求研究者能够对不同于本土文化的现象做出合理恰当的分析和解释,这是对研究者的另一个较大挑战。作为研究领域里的一名“学徒工”——博士研究生,本文尝试对所掌握到的大量的丰富的材料进行了自己的阐释和解读,但这种解读不可避免受到笔者的理论水平、知识储备和分析能力的限制。
【学位授予单位】:华中科技大学
【学位级别】:博士
【学位授予年份】:2009
【分类号】:G649.712

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