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社会科学的新范式—复杂性社会科学哲学研究

王亚男  
【摘要】:社会科学自创立之初就面临着自然科学和哲学等方面的质疑,社会科学史研究也一直围绕社会知识的科学地位问题展开。传统社会科学研究倾向于在牛顿范式指导下寻求其科学合法性。牛顿机械论范式统治了科学(包括社会科学)发展近三百年之久,在该范式指导下,社会科学在科学化和规范化的道路上取得了长足进步,但同时也受到颇多质疑。诸如科学层面上,关于其学科的合法性和知识的真理性等问题;哲学层面上,关于其研究主体和对象的客观性、认知结构的普适性以及研究方法的科学性等问题。这些质疑在本质上根源于一种成问题的社会科学观:这种社会科学观建立在线性思维和机械决定论的基础上,轻视社会实在的真实复杂性,侧重于在单向因果关系和机制的指导下,对实在进行还原式、碎片化的研究。这就迫使社会科学家不得不在认识论上游走于社会建构论与社会实在论之间,在方法论上摇摆于方法论个体主义与方法论整体主义之间。由此,社会实在特别是社会系统的复杂性不能得到充分地认识,社会科学认知模式局限于线性还原论思维,同时,跨学科多元研究方法的形成和扩展也受到阻碍。各门社会科学学科在自身的长期发展过程中,一步步成为了机械论自然观主导下的自然科学的简单副本,进而导致了社会科学研究的退化。20世纪初发轫于量子力学和相对论的物理学革命,从根本上挑战了牛顿范式的基本理论和假设。随后,一般系统论、控制论、耗散结构理论、协同学、突变论和混沌理论等新理论和研究思维,在各门自然科学学科中蓬勃发展,与牛顿范式形成鲜明对照,这些理论被统称为“复杂性科学”。其核心的研究思维、方法和理论,共同构成了一种所谓的“复杂性范式”。事实上,这些新的研究思维和方法不仅适用于自然科学,还适用于社会科学。本论文通过详细阐述复杂性思维和方法对于重构和解决社会科学哲学中的三个核心议题,即社会科学规律的存在性、社会科学解释的科学性以及社会科学模型的合理性等所具有的重要意义,来证明复杂性范式介入社会科学研究的必要性、可行性和合理性。同时,通过系统梳理构成社会科学的三大主要学科,即社会学、经济学和政治学等的思想发展史,揭示其所蕴含的系统论和复杂性思想,并借助复杂性科学的基本范畴、理论和建模方法,来为这些学科提供替代性的研究路径和模式。这个过程本身就是社会科学研究范式转移的过程,也是新的社会科学哲学思想形成的过程。因此,复杂性范式一方面凸显出牛顿机械决定论范式的根本缺陷,另一方面澄清了社会科学研究的本质和目标。社会实在的复杂性是真实存在的,具有层级性和多样性,主要以社会系统的方式体现出来。只有在正视社会系统复杂性和适应性的前提下,通过对实在的非线性复杂本质、双向因果关系和动态交互作用网络的把握,才能揭示社会系统的内部演化机制,从而丰富和改进认识社会系统的方法,把握社会科学研究的本质之所在。正是在这个意义上,我们认为,复杂性范式所提供的认识社会系统复杂性的新视角,表征社会系统复杂性的新方法,以及多元化跨学科的新模式,把对世界的客观描述与有关人类和世界关系的价值统一起来,重新理解和解释社会系统的运行机制和发展演化,其多元形式主义和语境主义代表着一种新的、替代性的社会科学研究进路。


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