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十九世纪的美国精神

王颖  
【摘要】:赫尔曼 麦尔维尔是19世纪美国伟大的作家之一,其代表作长篇小说《白鲸》被誉为美国的民族史诗。本文在概略地介绍麦尔维尔的生平、《白鲸》的时代背景和故事内容的基础上,着重通过对《白鲸》中所表现的伦理观念冲突、辩证法思想以及所反映的西方文明等进行研究,揭示了麦尔维尔多维的思想矛盾和所处时代的历史特征。 本文分为四章。第一章撮要述论麦尔维尔的生平以及《白鲸》的故事内容。重点强调麦尔维尔加尔文教的家庭背景,以及这对于他一生思想行为的影响;同时指明麦尔维尔作过文员、农场工人、小学教员特别是船员等各种社会角色的丰富经历,凸显其特有的个性气质,以便为解析《白鲸》进行铺垫;此外,除了航海经历为他的创作积累了丰富的原始材料这一点之外,1850年麦尔维尔结识霍桑,并从霍桑的作品中受到启发而使之开始思考人生哲学。本文认为这同样是成就“美国民族史诗”之不可或缺的重要因素。总之,《白鲸》之最初的或者准确地说麦尔维尔式的航海故事模式形成了;而《白鲸》也成为今天的世界文学经典。 第二章从对麦尔维尔伦理思想冲突的研究入手,主要展示《白鲸》这部杰作的思想特点。麦尔维尔的伦理思想是矛盾的,他既忠诚于基督教,又反叛基督教,加尔文教教义的熏陶和影响培养了他对上帝根深蒂固的感情。在《白鲸》中,他借小说的叙述者以实玛利之口承认自己“是个在正正派派的长老教派中生长起来的正正当当的基督徒。”麦尔维尔相信永恒只属于无所不在的上帝,而人的一切活动却只是在执行上帝的意旨,因而他总是怀着极大的信任面对基督教所宣扬的宿命论、博爱观等道德规范。然而,麦尔维尔的经历使他有机会从社会的最底层审视和思考生活,也正是在这种审视和思考中,他看到了基督教信仰与社会现实的矛盾,使他对基督教的教义表示出各种怀疑。因此,他得出这样一个结论:“人的宗教信仰是一码事,这个世界却是另一码事。”《白鲸》向我们展示的是一个充满矛盾的伦理世界。麦尔维尔时而以虔诚的基督徒的身份出现,时而又以基督教的反叛者形象出现。他同时执着于基督教和人道主义 两种信仰,因而陷入了一种难解难分的思想矛盾之中。 第三章着重研究麦尔维尔辩证的、多维的思想和创作特点。对于麦尔维尔来说, 没有什么东西是一成不变的。他生活的世界充满了无法克服的矛盾,任何矛盾都相互 依赖,相互转化,任何事物都处在不断变化的过程中,任何事物都包含着它的对立面, 在特定的条件下向反面转化。在《白鲸》里,可以找到许多既相互对立又相互依存的 矛盾:疯狂与理智,善与恶,已知与未知,有限与无限,具体与抽象,生与死等等。 从麦尔维尔的《白鲸》中能得到的重要结论之一,就是不要把事物的对立看作是绝对 的、不可协调的,不要用固定的、一成不变的眼光看待世界。他将自己的这种相对主 义的认识论观点直接或间接地渗透于小说的文本中,使全书充满了相对矛盾律和辩证 法的思想。这是《白鲸》最令人注目的特点之一。 第四章则通过展示麦尔维尔对西方文明持有的批评立场和不信任感,深入探究产 生《白鲸》的时代背景及其特点。从《白鲸》可见,麦尔维尔一方面欣赏美国无论是 在陆地还是在海上、无论在国内还是世界范围内取得的成就;另一方面,他又怀疑美 国式的文明是否正在把人类引向毁灭。白鲸在一定意义上是野性自然力的象征,那么 追杀白鲸则意味着人类对自然的征服和掠夺。19世纪是一个“人定胜天”时代开始的 世纪,西方文明经过文艺复兴、宗教改革、科学革命、启蒙运动以及工业革命的充分 准备,已经进入一个大规模地依靠人的理性力量和科学技术为武器,向上帝的权威挑 战的时代。用小说主人公亚哈的话说:“我的手段和方法是理智的,而我的动机和目 的是疯狂的”。这种状况在19世纪已被诸如麦尔维尔这样的文学家所感受并反映到他 们的作品中。大致说来,这一章是前面两章内容和观点的深化与升华。 《白鲸》是对当时美国社会价值观的生动写照,不仅真切地揭示了麦尔维尔本人 在信仰问题上的矛盾心态,而且深刻地反映了麦尔维尔所处时代西方社会的矛盾特 征。 关键词:美国精神伦理思想冲突对立与统一西方文明 分类号:工1 06.4 了


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